Petalon: Londense boeketten bezorgd per fiets

Tring tring, daar is je boeket

Toen de Londense Florence Kennedy in 2013 haar bedrijf Petalon opzette, dook ze daarmee in een gat in de markt. Haar doel? Om prachtige, betaalbare en niet al te grote boeketten te maken die per fiets werden bezorgd. Inmiddels helpt man James ook in de zaak en kun je Petalon bovendien inschakelen voor onvergetelijk bruidswerk of een workshop bij ze volgen. Hoe het zo kwam vertellen Florence en James je zelf.

Petalon boeketten in fietstas Mooiwatplantendoen.nl

Een droom waarmaken

Florence vertelt: 'Toen ik begon met Petalon, had mijn man James net een eigen fietsenzaak. Ik had een vaste baan op kantoor, maar wilde ook graag iets voor mezelf beginnen, mijn eigen droom waarmaken. Toen liet James op een dag bloemen bezorgen bij mijn baas, om haar te bedanken voor haar hulp bij mijn surprise verjaardagsfeestje. Ik zag de bloemen en kreeg medelijden met James want ik wist wat hij had betaald voor deze manier van "dankjewel" zeggen. Dat kon echt beter.'

Fietsen en bloemen

James: 'De basis voor voor Petalon was de bezorging. Er zijn zoveel goede bloemisten en je kunt bijna overal bloemen laten bezorgen, maar het is vaak een niet erg bevredigend proces en het zijn niet altijd hele bijzondere boeketten. En dat is jammer. Wij waren ervan overtuigd dat we iets originelers konden doen.'


Florence vult aan: 'Bezorgen kost veel geld. Logisch, want je moet een busje, de chauffeur, parkeergeld en benzine betalen. Daarom gaat het ook vaak om grote boeketten, want bij een klein boeket staan de bezorgkosten helemaal niet in verhouding. Dus ik vroeg me af hoe je unieke, kleinere boeketten zou kunnen laten bezorgen, tegen een lagere prijs. En terwijl ik daar over nadacht, werden er 150 fiets frames voor James' fietsenzaak in onze flat afgeleverd. Toen ging er een lichtje branden.'

'Toen ik nadacht over betaalbare boeketbezorging en de fietsen van James zag, ging er een lampje branden.'

Lange dagen

'In het begin van Petalon stond ik op om half vier, uurtje fietsen naar de bloemenmarkt, fietsaanhanger volladen met bloemen, uurtje terugfietsen. Om 7 uur was ik dan terug in de werkplaats om de boeketten te maken. Die bezorgde ik 's middags per fiets en 's avonds beantwoordde ik mails over bezorging et cetera. Lange dagen dus. Na anderhalf jaar kreeg ik hulp van een fietskoerier, want de zaak groeide langzaam maar zeker.'


Verslaafd aan boeketontwerp

'Dat geldt trouwens ook voor mijn smaak en mijn vaardigheden. Ik heb geen opleiding voor bloemist gevolgd, maar omdat ik iedere week twee nieuwe boeketten ontwerp en maak, ontwikkel ik mijn smaak. Dat gebeurt door te experimenteren met kleurencombinaties, vormen en texturen en hangt ook weer af van het seizoen, welke bloemen er voorradig zijn en of ze stevig genoeg zijn voor een fietsritje. Mijn persoonlijke favoriet is daarbij de ranonkel. Ik hou er ook van om veel verschillende en aparte bloemen in een boeket te verwerken in plaats van veel dezelfde. Het idee achter Petalon is dat je door deze boeketten verschillende bloemen leert kennen en dat een boeket er beter uitziet met combinaties van bloemen in plaats van alleen rozen bijvoorbeeld. Ik ben echt verslaafd geraakt aan het ontwerpen van boeketten.' 

'Het idee achter Petalon is dat je door onze boeketten veel verschillende bloemen leert kennen.' 

Fietskoeriers en flexibiliteit

'Ik maak iedere maandagochtend twee voorbeeldboeketten, die fotografeer ik en zet ik op onze site en socialmediakanalen. Klanten kiezen dan voor een van de boeketten en geven hun bestelling aan ons door. Ik maak de boeketten, om 12 uur komen de fietskoeriers, ze vullen de rugzakken en bakfietsen met bloemen en gaan erop uit om de boeketten te bezorgen. Voor ieder boeket doneren we trouwens £ 1,00 aan een goed doel, het stabiel houden van de bijenpopulatie. Dankzij de fietskoeriers, een office manager, freelance bloemisten en James die meehelpt, hoef ik niet meer alles zelf te doen. Waardoor ik A. een kindje op de wereld kon zetten en B. kan werken aan bruiloften wat ik heel erg leuk vind. Ik kan ik onze dochter ook meenemen naar het werk, waardoor ik heel flexibel ben. Ik ben heel blij met hoe het nu loopt.'


James: 'Mijn rol is die van accountant en ik help bij het maken van grote stellages bij bruidswerk en bij evenementen. Ik kan die bouwen en bedenk ook hoe we arrangementen aan het plafond kunnen hangen. De bloemisten kleden die dan aan.'

Een rugzak vol Dahlia's

Florence: 'We blijven ook letterlijk in beweging. In het begin vervoerden we de boeketten in fietsaanhangers, maar die nemen best veel ruimte in op het fietspad. Daarom rijden we nu met speciale bakfietsen en met rugzakken die voor ons zijn ontworpen door Katie, een vriendin. Daarin zitten alle boeketten heel stevig verpakt zodat de bloemen intact blijven, met een waterreservoir en in een jute verpakking. Ik gebruik nu bijvoorbeeld veel pompon Dahlia's en die zijn sowieso heel stevig en kunnen tegen een stootje. Goed verpakt komen ze mooi aan bij onze klanten.'


De kracht van Instagram

'Dat Petalon zo is gegroeid hebben we deels te danken aan social media, met name Instagram. Klanten gebruiken het om vragen te stellen over de gebruikte bloemen waardoor het echt voelt alsof we onderdeel zijn van een community. En mensen delen hun foto's, waardoor ook hun vrienden Petalon leren kennen en voordat we het wisten deden we daardoor ook bruidswerk. Op ons Instagram-account mixen we trouwens werk en privé, er staan ook foto's op van onze dochter en onze hond. Dat is een beetje zo gegroeid.'

Flowers Every Day

'Via Instagram kwam er ook een uitgever op ons pad, zij vroeg me of ik een boek wilde maken. Ik vond het nogal wat, want ik wist niet of ik daar al genoeg ervaring voor had, maar het was heel erg leuk om te doen. Flowers Every Day heeft me ook geholpen om mijn gevoel over bloemen onder woorden te brengen, waarom bepaalde bloemencombinaties werken, hoe we werken en wat ik mooi vind. A lot of fun.'


Leuk als leidraad

'Ons uitgangspunt is eigenlijk altijd: "Vinden we het leuk om te doen?". We hebben geen groot landhuis, zijn niet rijk, maar dat interesseert ons ook niet. Kwaliteit van leven, dat is belangrijk, plezier hebben. En dat lukt heel goed.'

James, ten slotte: 'Mijn band met bloemen groeit ieder jaar, haha. Aanvankelijk kwamen bloemen in mijn leven door Florence, het was niet per se iets waar ik mezelf mee identificeerde. Maar hoe meer het nu een deel van ons leven is geworden, van onze omgeving, hoe meer ik me verbonden voel met bloemen. Ik denk dat ze een onderdeel van ons gezinsleven zullen blijven en daar ben ik behoorlijk gelukkig mee.'

Meer Petalon?

Bekijk ook de video over Petalon en lees het artikel over het boek van Florence, Flowers Every Day.