Mama Botanica: 'Ik wil nog meer plantenliefhebbers kweken'

Interview met een enthousiaste plantenfanaat

Ken jij Mama Botanica al? Deze Amsterdamse dame verovert Instagram, Dille & Kamille en de leergierige harten van duizenden plantenliefhebbers. Logisch ook, want ze weet veel over planten, nog meer over plantenverzorging en ze kan het bovendien ook nog eens heel gezellig uitleggen. Hoog tijd om haar groene vingers beter te leren kennen.

Mama Botanica Mooiwatplantendoen.nlCopyright: Mama Botanica

De liefde voor planten ontstond toen Iris van Vliet (30) bij haar vader woonde. Zijn huis stond vol met planten die hij met veel aandacht en liefde verzorgde. Ze zag hoe hij de plantjes behandelde en soms ook – onbedoeld - dood liet gaan. De plantenliefde werd haar dus eigenlijk met de paplepel ingegoten: ‘Ik kan me geen dag herinneren dat mijn vader niet met de planten bezig was. Alle basisdingen over verzorging heb ik dan ook van hem geleerd, en heb ik meegenomen toen ik op mezelf ging wonen. Daar creëerde ik net als mijn vader een urban jungle.’

Plantenasiel

Een jungle kun je haar huis wel noemen, ja. Er staan bijna 100 verschillende planten in haar kleine Amsterdamse huisje! ‘Maar,’ zegt ze, ‘ik ben maar een uurtje per week bezig met watergeven, hoor!’ Dat was wel anders toen ze ook nog haar plantenasiel erbij had. In haar film- en fotoatelier ving Iris kamerplanten op die genadeloos waren achtergelaten bij de vuilcontainer: ‘Ik vond het vreselijk om te zien hoe al die mooie planten stonden dood te gaan bij de prullenbak. En waarschijnlijk alleen maar omdat mensen niet wisten hoe ze hen moesten verzorgen. Ik had inmiddels een goede basis aan plantenkennis, dus ik dacht: waarom ga ik ze niet verzorgen? Binnen de kortse keren stond mijn atelier vol met weesplanten.’

Ontzettend enthousiast

Iris brengt dagen door in haar atelier om de planten weer tot leven te brengen. ‘Dat was nog een behoorlijke uitdaging, omdat elke plant een andere verzorging nodig had en ik niet altijd op tijd begreep welke. Hoe hard ik ook mijn best deed, helaas ging er soms toch ook een plantje dood. Desondanks leerde ik echt ontzettend veel over plantenverzorging en besefte ik hoe lastig het kan zijn om een plant te houden. Hierdoor begon ik ook te begrijpen waarom sommige planten bij de container belanden: waarschijnlijk hadden mensen ze verkeerd verzorgd, waren de planten ziek geworden en deden mensen ze daarom maar weg. Een hele treurige gedachte, maar ik werd er ontzettend enthousiast van: wat nou als ik mensen kon leren hoe je planten moet verzorgen? Dan zou niemand meer een plant hoeven wegdoen en zou iedereen kunnen genieten van de unieke energie die planten overbrengen. Geweldig toch?’

Moeder der planten

En zo werd het eerste zaadje geplant voor het botanische bedrijf waarmee Iris nu sociale media en diverse plantenwinkels bestormt: Mama Botanica. ‘De naam is bedacht door een vriend van mij. Omdat ik een asiel runde met verweesde planten, noemde hij mij telkens ‘moeder van de planten’. Tijdens een avond in de kroeg werd dat ineens ‘Mama Botanica’, wat ik een geweldige naam vond. Het klonk niet alleen lekker, de naam was voor mij ook een bevestiging van iemand die ik graag wilde zijn: een inspiratiebron op het gebied van plantenverzorging. Ik raakte er namelijk steeds meer van overtuigd dat veel mensen de schoonheid van planten niet zien, omdat ze niet begrijpen hoe ze met planten om moeten gaan. Als ik mensen daarbij kon helpen, zouden ze meer kunnen genieten van planten. Dat is wat ik graag met Mama Botanica wil bereiken, dat is mijn doel: ik wil nóg meer plantenliefhebbers kweken.’

Dankbare volgers

Iris haar missie lijkt te slagen: inmiddels heeft Mama Botanica meer dan 25.000 volgers op Instagram, geeft ze in de Dille & Kamille drukbezochte workshops over planten verzorgen en stekken, en vlogt ze dagelijks op YouTube over de verzorging van haar eigen planten. ‘Ik deelde op Instagram al foto’s over het herstel van mijn weesplanten, waar ik veel van mijn volgers aan te danken heb. Maar toen ik voor alle weesplanten een nieuw thuis had gevonden, besloot ik te stoppen met mijn plantenasiel en me te richten op mijn eigen planten. Ik had er zoveel thuis staan, daar kon ik genoeg kennis over delen. Ik begon een YouTube-kanaal, postte video’s over de verzorging en legde daarin uit waarom ik wat deed. Uit de reacties merkte ik dat mijn volgers erg dankbaar waren, omdat ze er veel van leerden. Dat gaf mij zoveel voldoening! Ik zou niets liever willen doen dan de hele dag kennis delen over plantenverzorging en anderen inspireren een plant in huis te nemen.’

Neem een plant

Als je de video bekijkt van de rondleiding door haar 'urban jungle', dan is er een ding wat opvalt: er is geen bloem of bloeiende plant te bekennen. Toeval? Nee hoor, Iris heeft het gewoon niet zo op bloemen. Ze vindt ze wel mooi, maar planten hebben volgens haar iets unieks wat bloemen niet hebben. Wat dat is? ‘Ik kan het niet precies uitleggen, maar het heeft te maken met de kracht en energie die planten uitstralen. Haal je een plant weg uit je huis, dan voelt het gelijk kaal en leeg. Planten leven en groeien, terwijl bloemen tijdelijk zijn en juist aftakelen. Het is zo bijzonder om een plant te zien ontwikkelen, en te beseffen dat jij daar aan bijdraagt. Ik kan niet anders dan aanraden om een plant in huis te nemen. Je wordt er gewoon echt gelukkig van!'